ลูกไม้ลายคราม

ในขณะที่อเล็กซ์ เคย์ตัน กำลังเดินตรวจตราพื้นที่รอบบ่อนตามหน้าที่ของพนักงานรักษาความปลอดภัยประจำคาสิโนอยู่นั้น ก็เห็นหญิงชราคนหนึ่งกำลังยืนถกเถียงกับเจ้าหน้าที่ฝ่ายบริการลูกค้า พอฝ่ายหลังมองเห็นเขาก็มีสีหน้าโล่งอก กวักมือเรียกให้เขาเข้าไปช่วยจัดการสถานการณ์ทันที
“ไอ้เครื่องนี่มันกินเงินของยายไปยี่สิบเหรียญ” สุภาพสตรีวัยชรากล่าวพลางชี้ไปยังเครื่องสล็อตแมชชีนที่ตั้งอยู่ไม่ไกล “คุณต้องคืนเงินจำนวนนั้นให้ยายนะพ่อคุณ แม่หนูนี่ใจร้ายมากไม่ยอมทำตามที่ยายขอร้องเลย” พนักงานสาวที่ถูกกล่าวหาว่าใจร้ายสบตากับอเล็กซ์พลางส่ายศีรษะไปมาเหมือนต้องการบอกว่าเธอเองก็ไม่รู้จะทำอย่างไรเหมือนกัน เขาจึงตัดสินใจโทรเรียกช่างเครื่องประจำบ่อนมาตรวจแมชชีนเจ้าปัญหาเสียเลยว่าเครื่องมันกินเงินลูกค้าจริงไหม
เมื่อช่างมาถึงก็จัดแจงถอดฝาเครื่องออกมาตรวจเช็คทันที และพบว่าไม่มีเงินคาอยู่ในนั้นแม้แต่เหรียญเดียว จากนั้นจึงตรวจดูรายการย้อนหลังที่บันทึกเอาไว้ในเครื่องและพบว่า ได้มีการใส่ธนบัตรจำนวน 20 เหรียญเข้าไปจริง ๆ แต่เครื่องก็ได้คืนเงินกลับออกไปเรียบร้อยแล้วเช่นกันเมื่อถูกยกเลิกการทำรายการ มาถึงนาทีนี้ สีหน้าของหญิงชราเปลี่ยนไปเล็กน้อยส่อให้เห็นพิรุธได้อย่างชัดเจนในความคิดของอเล็กซ์ แต่แล้ว คุณยายแกก็ยังคงยืนกรานว่าเครื่องสล็อตนี้กินเงินของแก และทางบ่อนจะต้องรับผิดชอบด้วยการคืนเงินจำนวนนั้นให้ ทว่า เมื่อผู้จัดการบ่อนที่เดินเข้ามาสมทบในภายหลังได้ยืนกรานว่าจะไม่มีการคืนเงินใด ๆ ทั้งสิ้นเพราะยึดเอาบันทึกของแมชชีนเป็นหลักแกก็ทำอะไรไม่ได้อีก นอกจากเดินบ่นงึมงำไปตามทางอย่างหัวเสีย มารู้ภายหลังว่าคุณยายแกใช้ไม้นี้กับพนักงานมาหลายคนแล้ว แต่ไม่เคยสำเร็จเลยแม้แต่ครั้งเดียว

Leave a Reply