คุณนายก๊อกรั่ว

คุณนายก๊อกรั่ว เป็นฉายาของสุภาพสตรีวัย 40 กว่า ๆ ผู้สวมใส่เสื้อผ้าแบรนด์ดังราคาแพงหูฉี่ เดินเข้าคาสิโนมาอย่างสง่างามบนรองเท้าส้นเข็มราคาแพงระยับเช่นเดียวกับเสื้อผ้า หากแต่เมื่อพนักงานมองเห็นแล้วต่างพากันย่นจมูกและถอนหายใจแรง ๆ ด้วยความเบื่อหน่าย แต่แน่นอนละว่า กริยาเช่นนี้ล้วนต้องกระทำลับหลังบรรดาลูกค้ากิตติมศักดิ์ทั้งหลายเท่านั้น ถึงตอนนี้ท่านอาจเริ่มคาดเดากันไปแล้วว่าชะรอยคุณนายท่านนี้จะมีนิสัยเหลือรับ แต่ขอบอกไว้ตรงนี้เลยว่าไม่ใช่ เพราะเธอเป็นประเภทรักสันโดษเป็นอย่างมาก ไม่เคยเข้ากลุ่มซุบซิบนินทาหรือคบค้าสมาคมกับสมาชิกคนอื่นเลย เรียกว่าฉายเดี่ยวตลอดก็ว่าได้ เอาละ มาดูวีรกรรมของเธอกันดีกว่า แล้วคุณจะอุทานว่า “ยังงี้ก็มีด้วย”
ที่ประจำของคุณนายก๊อกรั่วจะอยู่ที่สล็อตแมชชีนซึ่งวางเรียงรายเป็นแถวสวยงาม เธอจะนั่งอยู่ตรงนั้นได้เป็นชั่วโมง ๆ โดยไม่ลุกไปไหนจนกว่าเธอจะฉี่ราดออกมาคาที่นั่ง! คุณอ่านไม่ผิดหรอกนะ นี่แหละคือที่มาของฉายาเธอ
ทว่า แทนที่จะรู้สึกอับอายขายหน้ากับสิ่งที่เกิดขึ้น เธอกลับทำเพียงแค่เปลี่ยนที่นั่ง โดยย้ายไปยังเก้าอี้ตัวอื่นที่ไม่เปียกแทนแล้วเริ่มเล่นต่อหน้าตาเฉย พอเก้าอี้ตัวใหม่เปียกชุ่ม เธอก็ย้ายไปนั่งอีกตัวและอีกตัว เฉลี่ยแล้วคืนหนึ่ง ๆ เธอทำเก้าอี้เปื้อนฉี่ไปถึงหกตัวโดยที่อเล็กซ์และยามคนอื่นไม่สามารถทำอะไรได้เพราะผู้จัดการร้านห้ามไว้ เนื่องจากเม็ดเงินที่ได้จากคุณเธอมากพอที่จะทำเป็นมองข้ามเรื่องนี้ไปได้
งานหนักจึงตกมาอยู่ที่แม่บ้าน ซึ่งต้องรีบรุดมาทำความสะอาดพื้นที่ ขจัดกลิ่นฉุน และเปลี่ยนเก้าอี้ตัวใหม่มาวางแทนที่ เพื่อที่ลูกค้ารายใหม่จะได้เข้ามาใช้งานได้โดยไม่มีหลักฐานใด ๆ หลงเหลือมาให้ขุ่นเคืองใจ รอเวลาที่คุณนายก๊อกรั่วจะกลับมาเยือนใหม่อีกครั้งในคราวต่อไป

อายุไม่ถึง

หน้าที่หนึ่งอเล็กซ์ เคย์ตัน พนักงานรักษาความปลอดภัยประจำคาสิโนระดับห้าดาวแห่งมลรัฐเนวาดา ก็คือการตรวจตราอายุอานามของลูกค้าที่ต้องการเข้ามาในบ่อน ซึ่งหากใครอายุไม่ถึง 18 ปี ก็ย่อมต้องถอยฉากออกไปไกล ๆ เนื่องจากกฎหมายมีข้อห้ามอย่างเคร่งครัดไม่ให้เยาวชนที่มีอายุต่ำกว่า 18 ย่างกรายเข้ามาคลุกคลีกับอบายมุขต่าง ๆ ในบ่อนคาสิโน
ทว่า วัยรุ่นผู้กำลังอยู่ในวัยอยากรู้ อยากลองเขาเชื่อกันเสียที่ไหนเล่า ดังนั้น กลยุทธหลากหลายในการปลอมแปลงตัวเองเข้ามาในบ่อนจึงเกิดขึ้นแทบทุกคืน งานนี้ใครหน้าแก่เกินวัยตกเป็นฝ่ายได้เปรียบอย่างแน่นอน เพราะมักรอดจากการโดนเรียกตรวจบัตรประชาชน แต่แน่นอนว่าเรื่องแค่นี้หยุดยั้งเด็กเหล่านี้ไม่ได้หรอก เพราะในแต่ละคืน อเล็กซ์และทีมงานสามารถตรวจจับวัยรุ่นที่ใช้บัตรประชาชนปลอมได้หลายคนเลยทีเดียว
คืนวันหนึ่ง ระหว่างที่เขากำลังตรวจบัตรประชาชนลูกค้าอยู่นั้น ก็มีชายสามคนเดินตรงมาเข้าคิว พิจารณาจากหน้าตาก็น่าจะผ่านเกณฑ์ได้สบาย พอถึงคิวตรวจบัตรของหนุ่มที่ดูอายุน้อยที่สุดในกลุ่ม ซึ่งในบัตรนั้นระบุว่าเขาอายุได้ 22 ปีแล้ว แต่อเล็กซ์ก็ถามอายุของชายคนนั้นอีกรอบเพื่อเทียบกับปีเกิดในบัตรประชาชนเหมือนที่ทำกับทุกคน ซึ่งชายผู้นั้นก็ตอบกลับมาอย่างฉะฉานว่า 17 ปีจากนั้นก็ยืนจ้องตากับอเล็กซ์อยู่ครู่หนึ่งด้วยท่าทีจ๋อย ๆ เพื่อนอีกสองคนก่อนหน้านี้จึงถูกเรียกตัวกลับมาตรวจอีกรอบและพบว่าทั้งหมดใช้บัตรปลอมทั้งนั้น จึงถูกเชิญออกจากคาสิโนไปโดยปริยาย

เปลี่ยนบรรยากาศ

เมื่อต้องอยู่ตามลำพังในห้องน้ำสาธารณะอันกว้างขวาง เสียงอะไรก็ตามที่ดังขึ้นแทรกมากับความเงียบก็สามารถเรียกร้องความสนใจให้กับคุณได้แล้วใช่หรือไม่? ยิ่งเป็นเสียงที่ไม่สามารถคาดเดาได้ว่าเกิดจากอะไร ก็จะยิ่งทำให้คุณรู้สึกไม่ปลอดภัยมากขึ้นเท่านั้น และเมื่อเกิดความรู้สึกเช่นนั้นแล้วคุณก็ย่อมต้องการใครสักคนที่สามารถพึ่งพาได้มาอยู่เป็นเพื่อน หรือมาช่วยไขปริศนาอันนั้นให้คลี่คลาย เรื่องที่ทีมงานของเราเรียบเรียงจากคำบอกเล่าของอเล็กซ์ เคย์ตัน อดีตเจ้าพนักงานรักษาความปลอดภัยประจำคาสิโนระดับห้าดาวแห่งหนึ่งก็เช่นกัน
เรื่องนี้เกิดขึ้นกับเพื่อนร่วมงานของเขา โดยเริ่มจากการได้รับร้องเรียนจากลูกค้ารายหนึ่งว่า มีเหตุการณ์น่าสงสัยเกิดขึ้นในห้องน้ำชายบริเวณลานจอดรถของคาสิโน เมื่อได้รับแจ้งเหตุ ยามคนนั้นก็รีบรุดไปยังที่หมายทันที แต่เมื่อไปถึงนั้น ลูกค้าที่โทรเข้ามาแจ้งเหตุก็หายไปแล้ว เขาจึงต้องสืบเสาะหาเบาะแสเสียเอง ซึ่งก็ไม่ยากจนเกินไปนักเพราะเสียงครวญครางราวจะขาดใจยังคงดังมาจากห้องน้ำที่อยู่ด้านในสุดอย่างต่อเนื่อง แน่นอนว่าคนอย่างเขาที่ได้รับการฝึกฝนทางวิชาชีพมาเป็นอย่างดีย่อมไม่คิดอยู่แล้วว่าเกิดเรื่องเหนือธรรมชาติภายในห้องนี้ ดังนั้นเขาจึงคว้ากระบองขึ้นมาพร้อมกับค่อย ๆ ย่องเข้าไปยังห้องต้องสงสัย เงี่ยหูฟังนิดหนึ่งจนแน่ใจว่าไม่ผิดห้อง จากนั้นก็จัดการกระชากประตูให้เปิดออกทันที
เพื่อนของอเล็กซ์กลับมาเล่าให้เขาฟังหลังจากนั้นว่า ผู้ต้องสงสัยในห้องน้ำนั้นเป็นคู่รักไม้ป่าเดียวกันที่อยากเปลี่ยนบรรยากาศในการพรอดรัก เลยเลือกที่จะใช้ห้องน้ำที่ไม่ค่อยมีใครเข้า ไม่คิดว่าจะมีคนไปร้องเรียนกับทางคาสิโนเข้าให้
ทีหน้าทีหลังก็อย่าทำอะไรประเจิดประเจ้อนักซี่ อยู่ในที่สาธารณะแบบนั้นจะมีความเป็นส่วนตัวได้ไง?

ครอบจักรวาล

แทบทุกค่ำคืนที่ อเล็กซ์ เคย์ตัน ซึ่งทำหน้าที่พนักงานรักษาความปลอดภัยประจำคาสิโนสุดหรูในขณะนั้น ต้องรับมือกับลูกค้าขี้เมาทั้งหลายที่ต้องการจะขับรถกลับบ้าน ซึ่งแน่นอนว่าเขาไม่อาจปล่อยให้ลูกค้าเหล่านั้นขับรถของตัวเองกลับไปได้เพราะมันผิดกฎหมาย อีกทั้งยังมีความเสี่ยงที่จะเกิดอุบัติเหตุไม่คาดฝันขึ้นอีกด้วย และเพราะเหตุนี้ ทางคาสิโนจึงมีนโยบายบริการรถรับ-ส่งลูกค้าถึงบ้านอย่างปลอดภัยขึ้น ยังความพออกพอใจให้แก่บรรดาลูกค้าเหล่านี้เป็นอันมาก แต่การจะเข้าไปส่งขี้เมาทั้งหลายถึงในบ้านที่ปราศจากผู้อยู่อาศัยรายอื่นได้นั้น จำเป็นอย่างยิ่งที่จะต้องมีกุญแจบ้านอยู่ในมือ คุณลองคิดดูสิว่าการสื่อสารกับคนที่เมาจนคุยแทบไม่รู้เรื่องนั้นจะเป็นอย่างไร?
“ดอกไหนคือกุญแจบ้านของท่านครับ” อเล็กซ์ถามด้วยความสุภาพ เพราะพวงกุญแจของลูกค้าท่านนี้มีหลายดอก ทางคาสิโนจำเป็นจะต้องเก็บกุญแจรถของลูกค้าเอาไว้เผื่อกรณีที่เขาเหล่านั้นจะย้อนกลับมาเอารถไปขับทั้งที่ยังมึนเมาด้วยฤทธิ์สุรา ซึ่งลูกค้าทั้งหลายต่างก็เข้าใจกฎข้อนี้ดี จึงมักทิ้งกุญแจทั้งพวงไว้และแยกแต่กุญแจบ้านติดตัวกลับไป
“ก็ไอ้ดอกดำ ๆ นั่นแหละค้าบ” ลูกค้าตอบกลับมาเสียงอ้อแอ้ นิ้วก็ชี้ไปยังกุญแจรถสีดำของตนเอง ทว่า เมื่ออเล็กซ์ชี้แจงว่านั่นมันกุญแจรถไม่ใช่กุญแจบ้าน ลูกค้าท่านนั้นก็ทำสีหน้าจริงจังขึ้นมาทันทีและอธิบายว่ากุญแจของเขาดอกนี้สามารถไขทุกอย่างภายในบ้านของเขาได้เลย เพราะเขาจัดการเปลี่ยนแม่กุญแจทุกตัวในบ้านให้ใช้ร่วมกันได้หมดแล้ว เมื่อลูกค้ายืนกรานเช่นนั้น อเล็กซ์จึงปลดกุญแจรถออกจากพวงมาเก็บไว้และมอบกุญแจที่เหลือให้แก่ลูกค้าก่อนจัดการส่งขึ้นรถกลับบ้าน
ดอกไหนคือกุญแจบ้านก็ไปหาเอาเองแล้วกัน เพลีย!

หมดตูด

คืนวันหนึ่ง อเล็กซ์ เคย์ตัน กำลังปั่นจักรยานเพื่อทำการลาดตระเวนพื้นที่โดยรอบคาสิโนอยู่นั้น ก็ได้พบเห็นชายคนหนึ่งกำลังสร้างความรำคาญให้กับลูกค้ารายอื่น ๆ อยู่ ด้วยการเที่ยวเดินอ้อนวอนขออะไรสักอย่างโดยการคว้ามือไปกุมบ้าง ทรุดตัวลงเกาะแข้งเกาะขาบ้าง ทำให้เขาซึ่งทำหน้าที่พนักงานรักษาความปลอดภัยประจำคาสิโนระดับห้าดาวอยู่ในขณะนั้น จำเป็นต้องเข้าไปตรวจดูสถานการณ์อย่างใกล้ชิดตามหน้าที่
“ผมถามเขาไปว่ามีอะไรให้ช่วยมั้ย แต่คำตอบที่ได้รับกลับมากลายเป็นเสียงตะคอกอย่างโกรธจัดว่า กูหมดตูดแล้ว” อเล็กซ์เล่า พอได้ยินคำตอบแบบนั้นเขาก็รู้ทันทีเลยว่าผู้ชายคนนี้คงทุ่มเงินไปกับการพนันจนหมดหน้าตักเพื่อหวังรวย แต่ผลที่ได้ก็คือหมดตัวเหมือนกับลูกค้าบางรายก่อนหน้านี้ ที่ปล่อยให้ความโลภเข้าครอบงำสมองจนลืมตัวลืมตน อย่าลืมว่าในบ่อนน่ะ เต็มไปด้วยสิ่งยั่วยุให้เสียเงินทั้งนั้น ถ้าคุณใจไม่แข็งพอก็จบเห่
อเล็กซ์พยายามปลอบให้เขาสงบลงและออกไปจากคาสิโนเสีย “แต่เขากลับโวยวายและตีโพยตีพายเป็นการใหญ่ว่าผมไม่เป็นเขาย่อมไม่มีวันรู้หรอกว่าเวลาหมดตัวน่ะเป็นยังไง” อดีตยามคนเก่งส่ายหัว สุดท้ายเรื่องก็ไปจบลงที่โรงพัก เพราะทางทีมงานของเขาจัดการประสานงานไปยังเจ้าหน้าที่ตำรวจให้ช่วยมาพาตัวลูกค้ารายนี้ออกไปจากคาสิโน
คุณผู้อ่านทุกท่าน โปรดจำเอาไว้เลยว่า เวลาจะลงทุนทำอะไรสักอย่างนั้น อย่าลืมเตรียมทุนสำรองเอาไว้ด้วย อย่าได้ใช้จ่ายจนหมดเนื้อหมดตัว โดยเฉพาะการลงทุนที่มีโอกาสสูญเงินมากกว่าที่จะได้รับอย่างการพนันทั้งหลาย ไม่เช่นนั้นอาจจะเหมือนลูกค้าของคาสิโนรายนี้

ลูกไม้ลายคราม

ในขณะที่อเล็กซ์ เคย์ตัน กำลังเดินตรวจตราพื้นที่รอบบ่อนตามหน้าที่ของพนักงานรักษาความปลอดภัยประจำคาสิโนอยู่นั้น ก็เห็นหญิงชราคนหนึ่งกำลังยืนถกเถียงกับเจ้าหน้าที่ฝ่ายบริการลูกค้า พอฝ่ายหลังมองเห็นเขาก็มีสีหน้าโล่งอก กวักมือเรียกให้เขาเข้าไปช่วยจัดการสถานการณ์ทันที
“ไอ้เครื่องนี่มันกินเงินของยายไปยี่สิบเหรียญ” สุภาพสตรีวัยชรากล่าวพลางชี้ไปยังเครื่องสล็อตแมชชีนที่ตั้งอยู่ไม่ไกล “คุณต้องคืนเงินจำนวนนั้นให้ยายนะพ่อคุณ แม่หนูนี่ใจร้ายมากไม่ยอมทำตามที่ยายขอร้องเลย” พนักงานสาวที่ถูกกล่าวหาว่าใจร้ายสบตากับอเล็กซ์พลางส่ายศีรษะไปมาเหมือนต้องการบอกว่าเธอเองก็ไม่รู้จะทำอย่างไรเหมือนกัน เขาจึงตัดสินใจโทรเรียกช่างเครื่องประจำบ่อนมาตรวจแมชชีนเจ้าปัญหาเสียเลยว่าเครื่องมันกินเงินลูกค้าจริงไหม
เมื่อช่างมาถึงก็จัดแจงถอดฝาเครื่องออกมาตรวจเช็คทันที และพบว่าไม่มีเงินคาอยู่ในนั้นแม้แต่เหรียญเดียว จากนั้นจึงตรวจดูรายการย้อนหลังที่บันทึกเอาไว้ในเครื่องและพบว่า ได้มีการใส่ธนบัตรจำนวน 20 เหรียญเข้าไปจริง ๆ แต่เครื่องก็ได้คืนเงินกลับออกไปเรียบร้อยแล้วเช่นกันเมื่อถูกยกเลิกการทำรายการ มาถึงนาทีนี้ สีหน้าของหญิงชราเปลี่ยนไปเล็กน้อยส่อให้เห็นพิรุธได้อย่างชัดเจนในความคิดของอเล็กซ์ แต่แล้ว คุณยายแกก็ยังคงยืนกรานว่าเครื่องสล็อตนี้กินเงินของแก และทางบ่อนจะต้องรับผิดชอบด้วยการคืนเงินจำนวนนั้นให้ ทว่า เมื่อผู้จัดการบ่อนที่เดินเข้ามาสมทบในภายหลังได้ยืนกรานว่าจะไม่มีการคืนเงินใด ๆ ทั้งสิ้นเพราะยึดเอาบันทึกของแมชชีนเป็นหลักแกก็ทำอะไรไม่ได้อีก นอกจากเดินบ่นงึมงำไปตามทางอย่างหัวเสีย มารู้ภายหลังว่าคุณยายแกใช้ไม้นี้กับพนักงานมาหลายคนแล้ว แต่ไม่เคยสำเร็จเลยแม้แต่ครั้งเดียว

รอไม่ไหว

เหตุการณ์ที่ทำให้อเล็กซ์ เคย์ตัน จำต้องประทับเอาไว้ในความทรงจำโดยไม่อาจลบเลือนไปได้สมัยที่ยังทำหน้าที่เป็นพนักงานรักษาความปลอดภัยประจำคาสิโนระดับห้าดาวแห่งหนึ่งก็คือ เรื่องวุ่นวายที่เกิดขึ้นจากสุภาพสตรีคนหนึ่งท่ามกลางการจราจรที่แน่นขนัดในคืนวันศุกร์
อเล็กซ์กำลังทำหน้าที่ดูแลให้การจราจรภายในคาสิโนเป็นไปอย่างราบรื่น เพราะคืนวันศุกร์ของทุกสัปดาห์ จัดเป็นคืนที่รถจะติดมากเป็นพิเศษ ทำให้ลูกค้าที่ขับรถมาเองจะต้องจอดรถแช่อยู่กลางถนนเป็นเวลานานกว่าจะได้รับสัญญาณให้เดินหน้าได้ทีละนิดละน้อย แน่นอนว่าสิ่งที่เกิดขึ้นทำให้พวกเขาเหล่านั้นอารมณ์เสียไปโดยปริยาย แต่เมื่อเลี้ยวรถเข้ามาแล้วจะมาเปลี่ยนใจกระทันหันก็ไม่ได้ เพราะติดรถของคนอื่นที่แล่นตามหลังมาเป็นขบวนเพื่อร่วมชะตาเดียวกันนั่นเอง
สุภาพสตรีท่านหนึ่งเริ่มทนไม่ไหวกับสภาพบนท้องถนน จึงเปิดประตูรถลงมาแล้วก้าวฉับ ๆ มาหาอเล็กซ์ แจ้งความจำนองจะเธอต้องการเข้าห้องน้ำเดี๋ยวนี้ เขาเห็นว่าอีกไม่กี่คันก็จะถึงตารถของเธอที่จะได้เข้าจอดแล้วจึงบอกไปว่าให้เธออดทนรออีกสักหน่อยแล้วไปใช้ห้องน้ำในคาสิโนจะสะดวกกว่า เพราะการจอดรถทิ้งไว้จะทำให้ลูกค้ารายอื่นที่ตามหลังมาเดือดร้อน ซึ่งเธอก็ยินยอมเดินกลับไปนั่งในรถแต่โดยดี ทว่าประมาณสิบนาทีให้หลังเธอก็เดินกลับมาบอกเขาด้วยประโยคเดิม แต่อเล็กซ์ก็ยังยืนยันที่จะให้เธอรอ ไม่เช่นนั้นก็ให้เพื่อนของเธออีกคนที่มาด้วยกันเป็นคนบังคับพวงมาลัยแทนระหว่างเธอไปเข้าห้องน้ำก็ได้ คราวนี้สุภาพสตรีท่านนั้นตวัดตามองเขาอย่างเคียดแค้นสุดขีด เดินกระแทกเท้าด้วยความไม่พอใจกลับไปที่รถและเข้าประจำตำแหน่งคนขับตามเดิม แต่ที่ไม่เหมือนเดิมคือเธอเปิดประตูค้างเอาไว้พร้อมกับยืดขาออกนอกรถ ท่าทางเหมือนคนกำลังยืดเส้นยืดสายหากไม่มีสายน้ำสีเหลืองใสไหลออกมาจากใต้กระโปรงของเธอจนนองเต็มถนน!
ก็มันอั้นไม่ไหวแล้วนี่ อายเป็นอายฟระ!

คนใจร้าย

ความเชื่อส่วนบุคคล เป็นอะไรที่มั่นคงและแน่วแน่เป็นอย่างมาก ถึงจะนำเอาหลักทางวิทยาศาสตร์มาอธิบายอย่างไรก็ไม่อาจโน้มน้าวให้คนเหล่านี้เชื่อถือและเปลี่ยนแปลงความคิดได้ เรื่องราวที่ทีมงานของเราได้มาจากอเล็กซ์ เคย์ตัน อดีตพนักงานรักษาความปลอดภัยประจำคาสิโนระดับห้าดาวในมลรัฐเนวาด้าก็เช่นกัน
คนที่เข้ามาเสี่ยงโชคในคาสิโนมักเป็นคนถือโชคลางแทบทั้งนั้น สุดแท้แต่ว่าใครจะออกอาการมากน้อยแค่ไหน บางคนนั้น เพียงแค่ก้าวเท้าออกนอกบ้านผิดข้างก็ถึงกับต้องเก็บตัวอยู่แต่ในบ้านกันเลยทีเดียวเพราะเกรงว่าตนจะโชคร้าย บางคนที่ไม่รู้ว่าใช่คนไทยหรือเปล่าก็ใช้วิธีนั่งพนมมือท่วมหัวขอพรสิ่งศักดิ์สิทธิ์ให้เล่นพนันชนะโดยไม่สนใจสายตาของคนอื่นเลยก็มี แต่ที่เห็นเยอะสุดก็คือคนที่พกเอาเครื่องรางของขลังติดตัวมาด้วยเมื่อเข้าบ่อน นัยว่าเป็นของนำโชคที่จะทำให้ตัวเองร่ำรวยนั่นแหละ แต่ก็เห็นเดินหน้าแห้งกลับออกไปแทบทุกราย
มีอยู่รายหนึ่งที่ทำเอาอเล็กซ์ทั้งอึ้ง ทึ่ง และเซ็ง ก็คือหญิงผิวดำคนหนึ่ง ที่อยู่ ๆ ก็เดินมาคว้าแขนเขาตอนกำลังเดินลาดตระเวนอยู่ภายในบ่อน แล้วลากไปยืนตรงหน้าสล็อตแมชชีน พร้อมกับบอกให้เขา “สั่งให้แมชชีนจ่ายเงินให้อิฉันหน่อยสิคะคุณ” ครั้นเขาปฏิเสธพร้อมกับอธิบายว่าคนเราไม่สามารถสั่งให้เครื่องจักรจ่ายรางวัลได้ เจ้าหล่อนก็ร้องห่มร้องไห้ยกใหญ่บอกว่าคนตัวเล็กที่อยู่ในเครื่องสล็อตน่ะใจร้าย กินเงินหล่อนไปตั้งมากแล้วแต่ไม่ยอมให้รางวัลกลับมาแม้แต่เซนต์เดียว เป็นเพราะเห็นว่าหล่อนไม่ใช่คนเชื้อชาติเดียวกันใช่ไหม ไม่คิดเลยว่ายังมีชาวอเมริกันที่เหยียดผิวสีอยู่บนโลกใบนี้ สารพัดจะตีโพยตีพาย กระทั่งเขาสั่งให้ช่างเครื่องมาเปิดฝาเครื่องออกเพื่อให้เห็นกันจะ ๆ ว่าไม่มีมนุษย์หน้าไหนสามารถเข้าไปอยู่ในเครื่องสล็อตได้อย่างที่เข้าใจก็ยังไม่สามารถทำให้ลูกค้ารายนี้เชื่อได้เลย

ขอกู้เงินหน่อย

เรื่องนี้ไม่เชิงเกิดขึ้นกับอเล็กซ์ เคย์ตันโดยตรง ทว่าความที่เขาทำหน้าที่พนักงานรักษาความปลอดภัยประจำคาสิโนอยู่ในขณะนั้น ทำให้พลอยรับรู้เรื่องราวที่เกิดขึ้นได้ไม่ยากนัก
แคชเชียร์สาวผู้กำลังทำหน้าที่แลกเหรียญชิพให้กับลูกค้าต้องพบความแปลกใจเป็นอันมากเมื่ออยู่ดี ๆ ก็มีลูกค้าชายนายหนึ่งตรงเข้ามาขอเปิดบัญชีเงินกู้กับคาสิโน โดยเสนอดอกเบี้ยที่จะจ่ายให้ทันทีที่เขาเล่นได้ แต่แน่นอนว่าเธอจำต้องปฏิเสธและให้เหตุผลว่าทางคาสิโนไม่มีนโยบายให้ลูกค้ากู้เงิน หากเขาต้องการเงินกู้ก็จะต้องไปติดต่อเอากับธนาคารโดยตรง ทว่าลูกค้ารายนั้นกลับไม่ยอมแพ้และยืนยันที่จะขอยืมเงินจากคาสิโนให้ได้ และว่าคาสิโนระดับนี้ออกจะมีเงินไหลเวียนมากมาย กะอีแค่เรื่องปล่อยกู้ให้ลูกค้านิดหน่อยทำไมจะทำไม่ได้ และเมื่อแคชเชียร์สาวยังยืนกรานที่จะปฏิเสธ ลูกค้ารายนั้นก็เริ่มบันดาลโทสะ มีการตบโต๊ะและขู่ตะคอกเสียงดังจนเธอต้องกดปุ่มฉุกเฉินเพื่อเรียกรปภ. มาระงับเหตุการณ์ที่ทำท่าว่าจะบานปลายทันที
เมื่ออเล็กซ์มาถึงที่เกิดเหตุ ก็พบว่าลูกค้าคนนั้นกำลังโวยวายอยู่หน้าคอกแลกเงิน สบถด่าแคชเชียร์ที่นั่งตัวสั่นอยู่ด้านในด้วยถ้อยคำหยาบคาย นับว่าโชคดีที่มีแผ่นเหล็กดัดขนาดใหญ่กั้นขวางระหว่างพนักงานแลกเงินกับลูกค้าเอาไว้เพื่อป้องการจี้ปล้น ไม่เช่นนั้นเธออาจโดนทำร้ายร่างกายไปแล้วก็เป็นได้ เพราะผู้ชายคนนั้นออกอาการบ้าคลั่งจนอเล็กซ์กับทีมงานอีกสองคนแทบจับตัวไว้ไม่อยู่ สุดท้ายจึงต้องส่งไปนั่งสงบสติอารมณ์อยู่ในมุ้งสายบัวตามลำพังที่สถานีตำรวจ

จะรีบไปไหน

“คืนวันนึงผมกำลังปั่นจักรยานสำรวจพื้นที่เหมือนอย่างเคย” อเล็กซ์ อดีตยามประจำคาสิโนระดับห้าดาวเริ่มเล่าเรื่องหนึ่งที่ติดอยู่ในใจมานาน เขาเล่าว่า คาสิโนแห่งนั้นมีลานจอดรถสามชั้นด้วยกัน เวลาออกตรวจก็ต้องปั่นจักรยานคู่ชีพไปด้วย เพราะขืนให้เดินเท้าคงต้องเดินจนขาลากกว่าจะสำรวจได้ทั่ว และคืนวันเกิดเหตุก็เป็นเวรของเขาที่จะต้องไปตรวจตราบริเวณลานจอดรถ
“ทุกอย่างผ่านไปด้วยดีจนกระทั่งผมปั่นจักรยานขึ้นมาถึงชั้นที่สามซึ่งเป็นชั้นบนสุดของอาคาร” คนเล่าขยับขึ้นมานั่งตัวตรง โน้มตัวมาข้างหน้าด้วยประกายตาระยิบระยับจนทีมงานของเรารู้สึกตื่นเต้นตามไปด้วย อเล็กซ์บอกว่าเขาพบรถยนต์คันหนึ่งจอดทิ้งไว้ในลานจอดรถโดยที่บานประตูทั้งสี่เปิดอ้า เมื่อสำรวจโดยรอบแล้วก็ไม่พบใครที่บ่งบอกว่าเป็นเจ้าของรถเลยสักคน ซึ่งตามรูปการณ์แล้ว อเล็กซ์เชื่อว่าอาจเกิดเหตุร้ายขึ้นกับเจ้าของรถคันดังกล่าว ไม่ถูกลากไปทำร้ายก็ต้องตกใจจนเตลิดหนีแบบไม่คิดชีวิตเป็นแน่ ไม่อย่างนั้นคงไม่ทิ้งรถยนต์คันหรู มูลค่าหลายล้านดอลลาร์เอาไว้ในสภาพนี้แน่ คิดได้ดังนั้นเขาก็เลยจัดการวอไปหาเพื่อนร่วมทีมเพื่อให้ช่วยกันค้นหาตัวคนร้ายหรือผู้ประสบเคราะห์ คิดในใจว่าในที่สุดพวกเขาก็มีโอกาสได้แสดงฝีมือในการทำงานให้คุ้มเงินเดือนเสียที! แน่นอนว่ายามทุกคนรู้สึกว่าตัวเองมีประโยชน์มากก็คราวนี้เอง
“แล้วจับคนร้ายได้มั้ยลุง?” ทีมข่าวที่เด็กสุดในวงถามขึ้นด้วยความตื่นเต้น ทุกสายตาจดจ้องไปยังอเล็กซ์ที่นั่งกระดกเบียร์จนหมดเหยือกอย่างใคร่รู้ อดีตยามเจ้าของเรื่องสุดระทึกกวาดตามองพวกเราทีละคนก่อนจะเฉลยในที่สุดว่า
“จับได้กะผีอะไรล่ะ ก็ไอ้เจ้าของรถกับพวกเพื่อนมันนั่นแหละที่ลืมปิดประตูเอง ไม่รู้จะรีบไปไหนสิน่า!”